Russian Jewels
      2017 é o centenário da Revolução Russa, a qual pôs fim á dinastia Romanov. Em
consequência desse facto a imensa coleção de gemas e joias, acumulada pelos Romanov ao
longo de mais de dois séculos, viria a cair nas mãos dos bolcheviques. Em 1925 o governo
soviético publica o inventário desse tesouro, numa edição em três versões: Russo, Francês e
Inglês.


     Dos 350 exemplares impressos, aproximadamente 20 restaram, pois perante a crise
económica que afligia a Russia, o governo decidiu encetar a venda dos muitos tesouros da
época czarista, entre os quais algumas das joias publicadas, pelo que mandou destruir a quase
totalidade dos livros impressos. Um dos que sobreviveu, em edição inglesa, foi oferecido pelo
célebre negociante de gemas John Sinkankas ao Gemological Institute of America - GIA,
juntamente com a restante bibliteca onde constam muitas outras raridades bibliófilas
relacionadas com a joalharia e a gemologia.
Desde Julho de 2015 que o GIA vem digitalizando e disponibilizando a acervo da biblioteca de John Sinkankas, tendo optado pela plataforma Internet Archive - a nossa preferida e onde
igualmente colocamos ao dispor de todos alguns dos nossos livros em versão digital - entre esses livros está precisamente o fabuloso
Russia's treasure of diamonds and precious
stones
. Também no Internet Archive está o catálogo do leilão realizado pela Christie's em Março de 1927, de parte destas joias que haviam sido adequiridas aos soviéticos por um
mistirioso grupo de investidores, sendo este digitalizado e colocado á disposição de todos pelo U.S. Geological Survey Libraries Program
. Em 2005 a Sotheby's procederia á venda de uma
destas joias -
An impressive and highly important diamond ornament - a qual seria licitada por um milhão trezentos mil euros. Onze anos depois, em novembro de 2016 e igualmente pela
mão da Sothebys, na mesma cidade de Genebra, a joia voltaria à praça, desta vez com uma estimativa mínima de dois milhões e setecentos mil euros (o dobro da licitação anterior), não
havendo desta vez nenhum interessado em dar tamanho lucro ao comprador de 2005 -
Historic and impressive magnificent diamond jewel - juntámos os dois catálogos e fizémos o upload
para o Internet Archive, sendo interessante de ver o que foi a evolução dos catálogos de leilão de 1927 para os nossos dias...